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点燃队死了,另一团火还在烧

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点燃队终于玩不下去了。

NBA官方宣布,点燃队将在本赛季结束后结束运营。

早在2月份的时候,联盟总裁萧华就表示,需要重新评估点燃队的未来。萧华承认,点燃队目前的情况并不乐观,前有追兵后有堵截:一方面NCAA开放了球员的肖像权和赞助权限,让不少高潜力球员重新投入大学的怀抱;另一方面,由16-20年龄组打造的加时精英联盟已经为NBA贡献了阿门和奥萨尔这对双胞胎兄弟,如今也大规模招募天才新星。

而点燃队这种把所有高潜力新星闹腾腾塞进一支球队散养的模式,显然和正规就不挨着,在以2胜32负完结第四个赛季之后,点燃队还没等到自己的历史任务到来,就宣告散伙。

但在大洋对岸,有另一个计划还在如火如荼地运营着,甚至可以说,点燃队的建立就是专门和他们竞争的,但这项2018年成立的计划,不但没有衰退,还大有起势之态——澳大利亚NBL的“明日之星计划”,已然为NBA输送了多位乐透秀,而他们还很有机会再输送一名状元秀出来。

那么这个“明日之星计划”,和点燃队到底区别在哪呢?

我们都知道,点燃队能吸引这么多超级天赋高中生,最主要的优势肯定是钱,像杰伦-格林和斯库特-亨德森都拿到了50万美元的年薪,而其他天才也都拿到了二三十万不等的丰厚支票。但除此之外,点燃队主打的是另两件事情:和高水平成年运动员打职业联赛;有著名教练和成名老将在队内做辅导。

当然了,除了真给钱,后面两条都没执行下去:受疫情影响,点燃队前两年分别只打了15场和12场常规赛,而且还没有打季后赛的资格;基本上没打什么硬仗;而老将指导也是名存实亡,天才球星们一个个养尊处优,直接过上了超级巨星的生活,别人说了他们也不一定听。再加上球队本身也没有战绩压力,那些理论知识很难放在实践中分析。

而澳大利亚的“明日之星计划”,从刚开始,就完全避免了点燃队遇到的雷区。

2018-19赛季,“明日之星计划”正式启动,该计划旨在为年轻的海外精英球员(主要是美国的高中生),提供跳板。这项计划同时也扶持了有意前往美国打大学联赛的澳大利亚和新西兰球员。简而言之就是:跟NCAA抢人。

虽然大家都知道是一年计划,但普遍来说,这些球员会和NBL的球队签下2年或者以上的合同。NBL会给每支球队提供一个额外的引援名额,用来签约“明日之星”的球员。众所周知,NBL的工资帽总额很低(在2021年只有122.8万美元),在工资帽之外每支球队只拥有一个本土球员和一个海外球员的名额,不计入工资帽。而“明日之星计划”相当于又给每支球队增加了一个名额。

决定加入“明日之星计划”的球员需要向联盟特别组委会申报,如果得到批准的话。他们将会直接与NBL联盟签下合同,随后放入“人才池”当中,之后分配给NBL的球队。这些球员将会获得至少10万澳元(6.5万美元)的年薪,以及配备的一辆车、一所公寓和NBL休赛期期间的往返机票。根据当前的NBA规则,NBA球队最多可以花费70万美元从非北美联赛的职业合同中买断球员,那么如果一位“明日之星计划”的球员被NBA球队(或其他海外联赛的球队)买断,买断金额将会由所在球队和NBL联盟平分。

事实上,“明日之星计划”的第一位签约球员是布莱恩-鲍文,但促成NBL推动这项计划的却是另一个更为人熟知的名字:特伦斯-弗格森。

在NBL扣篮大赛以逆天的滑翔距离一夜成名的弗格森,如今25岁已经混到了科索沃地区联赛,职业生涯并不算成功。不过,他能在19岁就能成为首轮秀,并且在雷霆打了一年半的首发二号位,至少前期职业规划做得很不错。

事实上,以弗格森的身体条件和对NBA的适应水平来反推,选择跳过NCAA,还真的是走对了。

当时的弗格森,以一记罚球线暴扣拿下麦当劳扣篮大赛冠军,之后就承诺加入阿拉巴马大学,结果直到6月份,他也一直没在文件上签字。而就在那时,NBL的阿德莱德36人队向他发出了邀约,希望弗格森可以把他的飘逸扣篮带到澳大利亚,双方一拍即合,18岁的弗格森坐上了前往阿德莱德的航班。

事实上,弗格森在NBL的表现并不亮眼,他在这个赛季一共出场30次,场均15.2分钟,拿下4.6分和1.2个篮板,最高得分也才13分。但比起詹宁斯在罗马的挣扎,和穆迪埃在广东队的力所不及,弗格森给自己的定位就是适应强度,展现潜力。

于是在2017年选秀大会上,弗格森的家乡球队雷霆用21号签选中了这个19岁的小子,总裁普雷斯蒂说,这个上限极高的年轻人,已经在成年人的世界里证明过自己了。

弗格森的成功被选中,制造了一个多赢的新局面。于是“明日之星计划”应运而生,巧合的是,第一个和NBL签约的布莱恩-鲍文,就完美符合这项计划的一切需求。

作为五星级高中生的鲍文当时承诺加入路易斯维尔大学,但当时路易斯维尔大学被NCAA查出了大学篮球腐败丑闻,导致鲍文入校之后就反复被暂停训练,无法参加比赛。结果他错过了大一赛季,决定转学去南卡大学。

然而根据NCAA裁定,转学后的鲍文还要再休战至少一个赛季,也就是说,2017-18赛季一场都没打的鲍文反而有了参选的资格,但如果他决定去南卡,还得再蹲一年球监。和路易斯维尔大学已经撕破脸的鲍文处于没地可去的境地,此时参选必然落选,就在这个走投无路的时候,澳大利亚的“明日之星计划”给他了一个机会。

鲍文加入的是悉尼国王队,双方签下两年合同。鲍文的NBL生涯和弗格森近似,出场30场,场均6.3分3.2篮板,然后参选。

虽然在2019年选秀大会上,鲍文依然落选了,但随后步行者给他提供了一份双向合同,他也在步行者度过了两年的NBA生涯。之后鲍文一直混迹发展联盟,等待下一个机会。

而在2020年,“明日之星计划”最成功的球员登陆NBA,他的名字叫做——拉梅洛-鲍尔。

作为鲍尔兄弟中的三弟,拉梅洛的真实水平一直是个迷。尽管他在上高中之前就已经和UCLA谈好了要去报到,但在当时,球探和球迷们对他的认知,也就是集锦片段当中那个过了半场就乱甩三分,在球场任何位置都敢长传的野路子街头小子。

而他爸和他设计的职业规划也是一塌糊涂:高二打完就出去打低级别职业联赛了,谁也不知道他究竟是什么水平,更糟糕的是,因为他提前出去打了职业,拉梅洛还失去了参加麦当劳高中赛的资格,这样一来,更没法在同龄人当中对比水平了。

即便如此,UCLA还是愿意兑现承诺,给他一个奖学金名额,但就在这个时候,球爹的神奇操作又彻底把事办砸了:球爹开创了“鲍尔家族”的运动品牌,让三兄弟代言第一款球鞋。这就违反了当时大学生球员不得接受赞助的规定,结果还没等NCAA下来调查,球爹直接宣布,那就不打了!随便找个联赛再打一年,咱就参选!

那会儿球爹联系的联赛,包括美国大专联赛、NBA发展联盟(以插班生的身份加入),还有中国的CBA以及澳大利亚的NBL。

最终拉梅洛在所有不靠谱中选择了一个相对靠谱的:他跟NBL的伊拉瓦拉老鹰队签下了一份2年合同,包含了NBA跳出条款。在来到澳大利亚之前,拉梅洛的预选顺位在次轮末或者落选,基本上所有美国的专家和球探,都等着看他的笑话。

然而拉梅洛却把他天马行空的想象力和强硬的对抗带到了NBL,他大放异彩,刷爆了当地的篮球媒体。

恰好赶上队内明星后卫阿隆-布鲁克斯受伤报销,拉梅洛直接上位成为球队核心,连续打出豪华三双数据。尽管拉梅洛因为脚伤提前赛季报销,整年只打了12场比赛,但场均17分7.4篮板6.8助攻的数据,直接让他火箭般蹿升,一度被认为是2020届的状元候选。

最终他被黄蜂以探花签摘下,如今拉梅洛完全对得起期望,入选了全明星,还拿到了5年2.6亿的顶薪合同,虽然伤病问题依然困扰,但毫无疑问,没有“明日之星计划”,他可能永远都无法成为NBA的首发球员。

而NBL联赛也借着三球的选秀前景以及球家在社交网络上的影响力,提升了自己在篮球世界中的知名度。

事实上,NBL的确非常适合这些天才球员来当跳板,主观角度,澳大利亚联赛强悍的作风和高强度的对抗,足以让年轻人们提前感受到职业体育的残酷,他们也非常清楚要如何面对眼下的考验,给球探们留下怎样的印象。同时,每支球队只设置一个名额,既不会让这些天才们组团摸鱼不思进取,也能让他们提前学习如何融入到一支陌生的职业球队。

而从客观角度,澳大利亚联赛一个赛季只有28场比赛,从10月份打到2月份,总决赛在3月底就打完了,不至于太过疲劳,还能在赛季结束后有充分的时间准备选秀。最最良心的是:如果没准备好,反正还有好几年合同,可以再来一年,继续备战选秀,哪怕以非选秀球员身份接触NBA,也能有多一年的展示机会,退一万步讲,打不进NBA,还能继续回NBL打球,这里的退路足够多,也足够友好了。

同时,在NBA的球队看来,澳大利亚联赛残酷粗暴的环境,也有利于球员意志力的磨砺——即使你可能是未来的NBA球星,但在现阶段,NBL球队需要你去扮演的角色是蓝领工兵——如果能在这样强悍的环境下生存,证明到了NBA也大概率没有问题。

而雷霆无疑是“明日之星计划”的忠实客户,他们在2021年用第6顺位摘下了阿德莱德36人队的澳大利亚人约什-吉迪;又在2022年用首轮第11顺位摘下了新西兰破坏者队的法国人奥斯曼-吉昂。

这两人分别代表着大洋洲本土和欧洲远赴的未来之星得到了NBA的认可。同时也意味着来自大洋洲和欧洲的青年才俊,无需提前几年前往美国学习语言熟悉文化,他们只需要在NBL试炼一年,就可以顺利进军NBA。

“明日之星计划”在6年间,已经给NBA输送了8名被选中的球员。虽然他们前景各异,但也都顺利穿上了NBA的球衣,走上了职业之路。世界各地更多的年轻人也跃跃欲试,想要通过这条新道路,曲线登陆NBA。

本赛季NBL的“明日之星计划”,一共有8位年轻天才。他们当中最知名的是效力于珀斯野猫队的法国弹簧怪,中锋亚历山大-萨尔,他已经在多个NBA选秀预测榜单位居第一,很有机会当选状元。

就是这样一位天才球员,在野猫队整个赛季打了24场替补,没有一场首发,出场时间排名全队倒数第4,场均9.7分4.4篮板1.3盖帽1.1抢断的数据看起来也平平无奇。但正是因为萨尔近乎完美地完成了球队赋予自己的防守人的职责,展现出了顶级的防守和身体天赋,所有专家和球探都一致认为他进入NBA后会有强大的可塑性。

此外,效力于凯恩斯毒蛇队的鲍比-克林特曼也有着首轮的前景,效力于新西兰破坏者队的立陶宛球员曼塔斯-拉布斯塔维休斯等人同样有机会被NBA选中,或者像鲍文一样,在落选之后,得到一份双向合同进入NBA的机会。

无论如何,6年来,明日之星计划扎扎实实地培养并输送着人才,并在不断提升和完善。如果非要找他们和点燃队的最大区别,那很可能是因为他们教会了这些年轻人一件事——

先学会丛林法则的生存之道,

再去成为真正的英雄。

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